Новости    Библиотека    Породы кошек    Карта сайта    Ссылки    О сайте


Пользовательского поиска




Сколько живут кошки и как продлить жизнь питомца

Топ самых дорогих кошек в мире

Среди котов преобладают левши

Вся правда о черных кошках: приметы и мифы

Старейший в мире кот умер в Великобритании в возрасте 32 лет

Палеогенетика помогла выяснить происхождение домашних кошек

120-сантиметровый кот Омар претендует на рекорд Гиннесса

Как на людей влияет мурлыканье кошек

Инопланетные сфинксы в фотографиях Алисии Риус

Обнаружили необычную черту котов

Исчезнувший кот Эрнст вернулся к хозяину после прогулки длиной в девять лет

Записан первый в мире музыкальный альбом для кошек

13 лучших игрушек для котов, которые можно быстро сделать своими руками

Почему кошки не живут стаями

Мечты сбываются: создан «умный» кошачий туалет, который сам убирает за питомцем
предыдущая главасодержаниеследующая глава

Кошачье общежитие (Дж. Хэрритон)

(Отрывок из книги "О всех созданиях - прекрасных и удивительных")


- Я тружусь на кошек!

Так представилась миссис Бонд, когда я в первый раз приехал по ее вызову, и, крепко пожав мне руку, вызывающе выставила подбородок, словно в ожидании возражений. Была она крупной женщиной с волевым скуластым лицом, во всех отношениях внушительной, но в любом случае я и не подумал бы с ней спорить, а потому ограничился одобрительным кивком, как будто все понял и со всем согласился. Затем я вошел следом за ней в дом.

Я сразу постиг смысл этой загадочной фразы. В обширной кухне, бывшей в то же время гостиной, царствовали кошки. Кошки восседали на диванах и стульях и каскадами сыпались с них, кошки рядами располагались на подоконниках, а в самой гуще этих созданий маленький мистер Бонд, бледный, с клочковатыми усами, сосредоточенно читал газету. Он казался крохотным, одиноким островком в море кошек.

Со временем эта картина, с неизменным мистером Бондом, без пиджака, с газетой в руках, превратилась для меня в привычную. Но мне так и не удалось выяснить, как мистер Бонд относился к кошкам, - собственно говоря, я не помню, чтобы он хотя бы раз открыл рот, - однако у меня сложилось впечатление, что он их как бы вовсе не замечал.

Среди четвероногих владельцев кухни, несомненно, было много нехолощеных котов - во всяком случае, воздух благоухал их особым запахом, резким и душным, заглушавшим даже сомнительные ароматы, которые вместе с паром поднимались от больших, бурливших на плите кастрюль с неведомой кошачьей пищей.

Да, конечно, я и раньше слышал про Бондов: лондонцы, по неизвестным причинам удалившиеся на покой в Северный Йоркшир. По слухам, "деньги у них водились"; они купили старый дом на окраине Дарроуби, где довольствовались обществом друг друга - и кошек. Мне говорили, что миссис Бонд завела привычку подбирать бродяжек, кормить их и предоставлять им постоянный кров, если они того хотели, а потому я заранее проникся к ней симпатией: сколько раз я воочию убеждался, как тяжело приходится злополучному кошачьему племени - жертве агрессивной жестокости и всех видов бездушия. Кошек стреляют, швыряют в них чем ни попадя, травят для развлечения собаками.

В тот первый раз моим пациентом оказался полувзрослый котенок - бело-черный комочек, в паническом ужасе скорчившийся в углу.

- Он из внешних, - прогремела миссис Бонд.

- Из внешних?

- Ну да. Все эти тут - внутренние кошки. Но есть много совсем диких, которые в дом ни за что не идут. Конечно, я их кормлю, но внутрь их удается взять, только когда они заболевают.

- Ах, так!

- Ну и намучилась я, пока ловила этого кота! Мне очень его глаза не нравятся. Они словно кожицей зарастают. Ну да вы, наверное, сумеете ему помочь. Кстати, зовут его Алфред.

- Алфред? А... да-да. - Я осторожно приблизился к котенку, который выпустил когти и зашипел на меня. Я преграждал ему выход из угла, не то он ускользнул бы со скоростью света.

Но вот как его осмотреть? Я обернулся к миссис Бонд.

- Не могли бы вы мне дать какую-нибудь старую простыню? Прокладку с гладильной доски, например? Чтобы завернуть его.

- Завернуть? - В голосе миссис Бонд слышалось большое сомнение, но она ушла в соседнюю комнату и вернулась с рваной хлопчатобумажной простынкой, отлично подходившей для моей цели.

Я убрал со стола всевозможные блюдечки, книги о кошках, лекарства для кошек, расстелил на нем простынку и вернулся к своему пациенту. В подобных случаях спешить никак нельзя, и я пять минут нежно ворковал и выпевал "кис-кис, кис-кис", продвигая руку все ближе и ближе. Когда я уже мог бы почесать Алфреда за ушком, я молниеносно схватил его за шкирку и, не обращая внимания на возмущенное шипение и бьющие по воздуху когтистые лапки, вернулся с ним к столу, прижал к простынке и приступил к пеленанию.

Когда кошка свирепо обороняется, иного способа справиться с ней нет, и, хотя не мне это говорить, пеленать кошек я научился не без изящества. Я немножко горжусь этим своим талантом и знаю, что иногда кто-нибудь из моих коллег нет-нет да и скажет: "Пусть старик Хэрриот звезд с неба не хватает, но уж кошек он пеленает мастерски!" Цель заключается в том, чтобы превратить пациента в тугой аккуратный сверточек, оставив открытой ту часть его организма, которой предстоит заняться, - например, поврежденную лапу, или хвост, или, как в данном случае, голову.

Мне кажется, миссис Бонд безоговорочно в меня уверовала именно в тот момент, когда увидела, как я быстро и ловко закатал котенка в простыню, так что через считанные секунды он превратился в плотный матерчатый кокон, из которого торчала только черно-белая мордочка. Теперь Алфред был в полной моей власти и не мог оказать мне никакого сопротивления. Выяснилось, что никакой кожицей его глаза не зарастали - этого вообще никогда не бывает.

- У него паралич третьего века, миссис Бонд. У животных есть такая пленка, которая быстро скользит по глазному яблоку, оберегая его от повреждений. У этого котенка веко назад не ушло - возможно, потому, что он очень истощен. Не исключено, что он недавно перенес легкую форму кошачьего гриппа - во всяком случае, организм у него заметно ослаблен. Я сделаю ему инъекцию витаминов и оставлю порошки, которые надо подмешивать ему в корм, если вам удастся оставить его в доме на несколько дней. Через неделю, самое большее две, он должен совсем поправиться.

Алфред был в полной ярости, но кокон мешал ему выбраться на волю, и инъекция не вызвала никаких затруднений. На этом мой первый визит к подопечным миссис Бонд завершился.

Но дорожка была проторена. Симпатия, сразу же установившаяся между нами, окончательно укрепилась, так как я всегда поспешал на помощь ее любимцам, не жалея времени и сил: заползал на животе под поленницу в сарае, чтобы добраться до внешних кошек, сманивал их на землю с деревьев, упорно гонялся за ними по кустам. И мое усердие достаточно вознаграждалось - по крайней мере, с моей точки зрения.

Чего стоили, например, клички, которые миссис Бонд давала своим кошкам! Верная своему лондонскому прошлому, десяток-полтора котов она нарекла именами игроков гремевшей тогда футбольной команды "Арсенал": Эдди Хапгуд, Клифф Бастин, Тед Дрейк, Уилф Коппинг... Хотя при этом она допустила одну промашку: Алекс Джеймс регулярно, трижды в год, рожал котят.

А манера миссис Бонд звать кошек домой? Впервые я стал свидетелем этой процедуры в тихий летний вечер. Две кошки, которых миссис Бонд хотела мне показать, пребывали где-то в саду. Следом за ней я вышел на заднее крыльцо. Она остановилась на верхней ступеньке, скрестила руки на груди, закрыла глаза и завела мелодичным контральто:

- Бейтс, Бейтс, Бейтс, Бе-ейтс!

Нет, она по-настоящему пела, благоговейно, хотя и несколько монотонно, если не считать восхитительной маленькой трели в "Бе-ейтс!". Затем она вновь набрала побольше воздуху в свою обширную грудную клетку, словно оперная примадонна, и опять прозвучало полное чувств:

- Бейтс, Бейтс, Бейтс, Бе-ейтс!

И это заклинание подействовало - из-за лаврового куста рысцой появился Бейтс-кот. Ну, а дальше? Я с интересом следил за миссис Бонд.

Она приняла прежнюю позу, глубоко вздохнула, закрыла глаза и с легкой нежной улыбкой запела:

- Семь-По-Три, Семь-По-Три, Семь-По-Три-и-и!

Мелодия была той же, что и для Бейтса, с точно такой же прозрачной трелью в конце. Однако зов ее на этот раз долго оставался тщетным, и она повторяла его снова и снова. Мелодичные звуки словно повисали в тишине безветренного вечера, и казалось, что это муэдзин созывает правоверных на молитву.

В конце концов ее настойчивость увенчалась успехом, и толстая трехцветная кошка виновато проскользнула вдоль стены в дом.

- Извините, миссис Бонд, но я не совсем уловил, как, собственно, зовут эту кошку?

- Семь-По-Три? - Она задумчиво улыбнулась. - Она такая прелесть! Видите ли, она семь раз подряд рожала по три котенка, вот я и подумала, что такое имя ей подойдет. Как по-вашему?

- Да, да, бесспорно! Великолепное имя, ну просто великолепное!

Моя симпатия к миссис Бонд укрепилась еще больше, когда я заметил, как ее заботит моя безопасность. Черта довольно редкая у владельцев домашних животных, а потому я ее особенно ценю. Мне вспоминается тренер скаковых лошадей, с испугом ощупывающий ногу своего питомца, только что могучим ударом копыта вышвырнувшего меня из стойла, - уж не повредил ли он ее? И маленькая старушка, казавшаяся совсем крохотной рядом с ощетинившейся, оскалившей зубы немецкой овчаркой, - и ее слова: "Будьте с ним поласковее! Боюсь, вы сделаете ему больно, а он такой впечатлительный!" И фермер, угрюмо буркнувший после тяжелейшего отела его коровы, который сократил мне жизнь по крайней мере на два года: "Совсем вы животное замучили, молодой человек!"

Миссис Бонд была другой. Она встречала меня в дверях и сразу вручала кожаные перчатки с огромными раструбами, чтобы уберечь мои руки от царапин, - от такой предусмотрительной заботливости на душе становилось удивительно легко. Этот ритуал прочно вошел в мою жизнь: я иду по садовой дорожке, а вокруг бесчисленные внешние кошки посверкивают глазами, юркают в кусты; затем мне торжественно вручаются перчатки с раструбами, и я вступаю в благоухающую кухню, где в пушистом вихре внутренних кошек почти невозможно разглядеть мистера Бонда и его газету.

Перчатки были большим подспорьем, а иногда и подлинным спасением. Когда, например, недомогал Борис, иссиня-черный внешний кот, настоящий великан и мой bite noire1 во всех смыслах этого выражения. Про себя я был твердо убежден, что он сбежал из какого-то зоопарка. Ни до, ни после мне не доводилось видеть домашних кошек такой неуемной свирепости и с такими буграми литых мышц. Нет, конечно, в нем было что-то от пантеры.

1 (Предмет особой ненависти и отвращения, черный зверь (фр.))

Его появление в кошачьей колонии оказалось для нее подлинным бедствием. Я редко испытываю неприязнь к животным, считая, что если они бросаются на людей, то лишь под воздействием панического страха. Но это не относилось к Борису! Это был злобный тиран - и я начал навещать миссис Бонд гораздо чаще из-за его привычки задирать своих единоплеменников. Я без конца зашивал разорванные уши и накладывал повязки на располосованные бока.

Помериться силами нам довелось довольно быстро. Миссис Бонд хотела, чтобы я дал ему дозу глистогонного средства. Сам толком не знаю, как мне удалось его схватить, но я все-таки взгромоздил Бориса на стол и перепеленал его с поистине космической скоростью, слой за слоем навертывая на него плотное полотно. На несколько секунд я уверовал, что сумел с ним совладать - он уже не вырывался, а только жег меня полным ненависти взглядом больших сверкающих глаз. Я держал наготове зажатую пинцетом маленькую таблетку, но едва сунул пинцет ему в рот, как он злобно укусил инструмент, и я услышал треск материи, рвущейся изнутри под рывками могучих когтей.

Все кончилось в один момент. Из кокона высунулась длинная лапа и полоснула меня по кисти. Я невольно чуть разжал пальцы, стискивавшие черную шею. Борис тотчас впился зубами в мою ладонь, прокусив кожаную перчатку, - и был таков. А я, окаменев, тупо уставился на зажатый в пинцете обломок таблетки, на свою укушенную руку и бесформенные лохмотья, в которые превратилась крепкая минуту назад простыня. С тех пор Борис смотрел на меня с омерзением, как, впрочем, и я на него.

Но это было лишь одно маленькое облачко на ясном небе. Мои визиты к миссис Бонд продолжали меня радовать, и жизнь текла тихо и безмятежно, если не считать поддразнивания моих коллег, отказывавшихся понять, с какой стати я так охотно трачу массу времени на орду кошек. Например, Зигфрид заявлял, что относится подозрительно к людям, заводящим домашних любимцев, и проповедовал свою точку зрения всем, кто соглашался его слушать. Сам он, правда, держал пять собак и двух кошек. Собаки разъезжали с ним в машине повсюду, и он собственноручно каждый день кормил их и кошек, никому не доверяя эту обязанность. Вечером, когда он устраивался в кресле у огня, вся семерка располагалась возле его ног. Он и по сей день столь же страстно восстает против содержания животных в доме, хотя, когда он садится в машину, его бывает трудно различить среди машущих собачьих хвостов нового поколения, а кошек у него теперь заметно больше двух, к тому же он обзавелся несколькими аквариумами с тропическими рыбками и парочкой змей.

Как-то раз другой мой коллега, Тристан, который однажды был у миссис Бонд, вошел в операционную, когда я вынимал из шкафчика длинные пинцеты.

- Что-нибудь любопытное, Джим?

- Да нет. У одного из бондовских котов в зубах застряла кость.

Тристан обратил на меня задумчивый взор.

- Пожалуй, я съезжу с тобой. Давно не имел дела с кошками.

Мы уже шли по саду к кошачьему общежитию, как вдруг меня охватило смущение. Мои прекрасные отношения с миссис Бонд объяснялись, в частности, тем, что я с бережной внимательностью относился к ее питомцам. Даже с самыми одичалыми и злобными я неизменно был ласков, терпелив и участлив. Причем без малейшего притворства. Меня искренне заботило их здоровье. Теперь я немного испугался: как отнесется Тристан к такому пестованию котов и кошек?

Миссис Бонд, выйдя на крыльцо, мгновенно оценила ситуацию и встретила нас с двумя парами кожаных перчаток. Тристан взял предложенную ему пару с некоторым удивлением, но поблагодарил хозяйку с обаятельнейшей из своих улыбок.

- Мистер Хэрриот, боюсь, кость застряла в зубах у Бориса, - виновато сказала миссис Бонд.

- У Бориса! - Я даже поперхнулся. - Но как мы его изловим?

- А я его уже перехитрила! - ответила она скромно. - Мне удалось заманить его в кошачью корзину на его любимую рыбку.

Тристан положил ладонь на большую плетеную корзину, стоявшую посредине стола.

- Так он здесь? - спросил он небрежно, открыл запор и откинул крышку. Примерно треть секунды скорченный зверь внутри и Тристан снаружи обменивались напряженными взглядами, а затем глянцевая черная бомба бесшумно взвилась из корзины и пронеслась на верх высокого буфета мимо левого уха своего освободителя.

- Черт! - сказал Тристан. - Что это такое?

- Это, - ответил я, - был Борис. И теперь мы будем его опять ловить.

Я взобрался на стул, медленно завел руку на верх буфета и самым своим обольстительным тоном заворковал "кис-кис, кис-кис".

Через минуту Тристана осенила блестящая мысль: он внезапно взмыл в воздух и ухватил Бориса за хвост. Но лишь на миг. Могучий кот сразу вырвался и вихрем понесся по кухне - по шкафам, шкафчикам, занавескам, круг за кругом, точно мотоциклист на вертикальной стене.

Тристан занял стратегически выгодную позицию и, когда Борис пролетал мимо, попытался ухватить его рукой в кожаной перчатке.

- А, чертов кот! Улизнул! - огорченно крикнул он. - Но сейчас я его!.. Ну что, черный олух... Черт! Никак его не ухватишь!

Смирные внутренние кошки, напуганные не только летящими на пол мисками, сковородками, консервами, но и воплями, и прыжками Тристана, в свою очередь заметались по кухне, сбрасывая на пол то, что не успел сбросить Борис. Шум и суматоха достигли такого предела, что даже мистер Бонд заметил, что в кухне что-то происходит. Во всяком случае, он на секунду поднял голову, с легким недоумением взглянул на пушистую метель вокруг и снова погрузился в газету.

Тристан, раскрасневшийся от охотничьего азарта и прилагаемых усилий, вошел во вкус, и я весь внутренне съежился, когда он восторженно скомандовал:

- Гони его, Джим! Уж теперь сукин сын от меня не уйдет!

Бориса мы так и не поймали и предоставили ему самому вытаскивать кость из зубов, а потому, с точки зрения ветеринарии, этот визит назвать успешным никак было нельзя. Но Тристан, когда мы сели в машину, блаженно улыбнулся.

- Ну, было дело! А мне, Джим, и в голову не приходило, что ты так развлекаешься со своими кисками.

Однако оказалось, что миссис Бонд отнеслась к происшедшему без всякого восторга.

- Мистер Хэрриот, - сказала она, когда я в следующий раз ее увидел, - может быть, вы больше не будете привозить сюда этого молодого человека?


предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://mur-r.ru/ "Mur-r.ru: Библиотека о кошачьих"